Laatste blanke president Zuid-Afrika, De Klerk (85) overleden

In Kaapstad is Frederik Willem de Klerk, de laatste blanke president van Zuid-Afrika, overleden. De Klerk (85) onderhandelde de geweldloze overgang naar een multiraciale regering, maar zijn rol in de transitie naar een democratisch beleid blijft – meer dan twintig jaar na het einde van apartheid – controversieel. De Klerk leed aan kanker.

De Klerk, van huisuit advocaat, stapte aan het einde van de jaren ’60 van de vorige eeuw in de politiek. In 1989 werd hij verkozen tot president van het land, in opvolging van Pieter Willem Botha.

Het jaar daarop kondigde De Klerk aan het verbod op het African National Congress (ANC) en andere politieke groepen die zich tegen het apartheidsregime opstelden, op te heffen. Daarbij maakte hij ook bekend dat Nelson Mandela, de leider van het ANC, na 27 jaar uit de gevangenis zou worden vrijgelaten.

Die aankondigingen veroorzaakten een schokgolf in het land, dat decennia door apartheid – een van de meest brutale systemen van rassendiscriminatie in de wereld – was gedomineerd. Vier jaar later zou Mandela, nadat de zwarte bevolking van het land voor de eerste keer aan de verkiezingen mocht deelnemen, De Klerk als president van Zuid-Afrika opvolgen.

De Klerk en Mandela ontvingen in 1993 de Nobelprijs van de vrede. De Klerk bleef echter een controversiële figuur. Hij was voor velen het symbool van het geweld tegen zwarten en anti-apartheidsactivisten, terwijl sommige blanken zijn pogingen om een einde te maken aan de apartheid zagen als verraad.

Ook vorig jaar nog kreeg de Klerk zware kritiek nadat hij op televisie had gezegd niet te geloven dat  apartheid een misdaad tegen de menselijkheid was.

Drie jaar geleden werd bij de Klerk longkanker vastgesteld. Hij overleed in zijn woning in Fresnaye, een buitenwijk van Kaapstad.

error: Kopiëren mag niet!
%d bloggers liken dit: