Woensdag 23 januari 2019

Grassalco  1 Rondleiding lab VitropicDe plantvermeerderingspoot van Staatsmijnbouwbedrijf NV Grassalco, InVitroplants Grassalco, heeft een strategisch, technologisch en commercieel partnerschap gesloten met het wereldvermaard Frans laboratorium Vitropic. Daartoe is op dinsdag 8 januari een intentieverklaring (MOU) getekend op het hoofdkantoor van het Frans bedrijf in Montpellier, Frankrijk. Vitropic gaat voor 30% participeren in InVitroPlants Grassalco, terwijl 70% in handen blijft van het staatsmijnbouwbedrijf. De intentieverklaring is voor Grassalco ondertekend door haar president-directeur Sergio Akiemboto. Voor Vitropic deed directeur Jean Marc Deboin dat. Voor deze gelegenheid vertoefde ook de general-manager van InVitroPlants Grassalco, Philippe Dury, in Frankrijk. De Surinaamse ambassade in dat land heeft ondersteuning verleend bij de voor het Staatsmijnbouwbedrijf belangrijke ondertekening.

Portfolio
Vitropic is een dependance van het wereldbekende Cirad, het landbouwonderzoekscentrum voor tropische gewassen van de Franse overheid. Door de samenwerking verzekert InVitroplants Grassalco zich onder meer van de overdracht van de modernste landbouwtechnologie en kennis. Voorts krijgt het toegang tot een belangrijk portfolio van verbeterde en hoogwaardige voedingsgewassen, waaronder bananen, bacoven, suikerriet, ananas, gember en zoete patat. Op commercieel gebied kan het laboratorium onder meer toegang krijgen tot de Franse markt. Op maandag 14 januari wordt reeds uitvoering gegeven aan de intentieverklaring. Dan vertoeft een vertegenwoordiger van Vitropic voor een week in Suriname om het personeel van InVitroPlants Grassalco verder te trainen. Binnenkort gaat een team van het Franse lab en van het staatsmijnbouwbedrijf aan de slag om de samenwerking te formaliseren. Gedacht wordt aan het opzetten van een aparte entiteit, waarbij Vitropic voor 30% participeert in het laboratorium in Commewijne. 70% blijft in handen van het staatsmijnbouwbedrijf. Zowel Akiemboto als Deboin liet zich in hun toespraak verheugd en zeer enthousiast uit over de samenwerking, die nu officieel is beklonken. De afgelopen maanden hebben de Fransen reeds technische ondersteuning en adviezen gegeven aan het lab in Suriname. Deboin benadrukt dat met het partnerschap Vitropic een belangrijk platform erbij krijgt voor de ontwikkeling, productie en afzet van verbeterde landbouwgewassen in de Caribische regio en daarbuiten. Hij gelooft dat de samenwerking veel potentie heeft tot verdere groei.

Lange termijn partnerschap
Volgens Akiemboto heeft Vitropic de afgelopen periode, ondanks er nog geen overeenkomst was, laten blijken zeer geïnteresseerd te zijn in een samenwerking. “Het gaf ons een goed gevoel dat jullie serieus waren en daadwerkelijk willen helpen. Ik geloof dat dit partnership een is voor de lange termijn.” Akiemboto hield de Fransen voor dat het heel moeilijk is geweest om personen en instanties in Suriname te overtuigen dat een staatsmijnbouwbedrijf geld investeert in de landbouwsector. Echter gelooft hij dat met het partnerschap met het Frans laboratorium hij gesterkt wordt om het gekozen pad van diversificatie te vervolgen. Hoewel hij onderstreept dat met de samenwerking inkomsten gegenereerd moeten worden, zegt Akiemboto dat de overdracht van moderne landbouwkennis niet onderschat moet worden. “Wat het meest belangrijk is op de lange termijn is dat wij in staat zijn jullie expertise en knowhow over te dragen aan Surinamers. Wij kijken daarom uit naar het moment dat jullie deskundigen onze experts zullen tillen naar een hoger niveau in landbouwontwikkeling”, zegt Akiemboto. Intussen is een samenwerking met Solicaz, een Frans onderzoeks- en ontwikkelingscentrum, in de maak. Dit bedrijf, gevestigd in Frans-Guyana, is gespecialiseerd in grondherstel, herbegroeiing en herbebossing van uitgemijnde mijnbouwarealen. Grassalco wil met behulp van haar plantvermeerderingslaboratorium deze kennis in eigen land inzetten ter ondersteuning van strategieën van mijnbouwbedrijven om de biodiversiteit in uitgemijnde gebieden te herstellen.